Flores en Norwich

Hoy voy a poner algunas fotos que he hecho mientras voy por ahí para que veáis la cantidad de flores que hay aquí. Casi todas las casas tienen su pequeño jardín y ahora es verano y hay una temperatura moderada y humedad, así que hay mucha variedad. Por supuesto, no tengo ni idea de cómo se llama cada una, pero son bonitas. Algunas son silvestres, otras no. Los que entendéis de fotografía, disculpadme por la calidad, pero la cámara del móvil es la que es y yo tampoco soy muy ducha en el tema. Espero que os gusten. Por cierto, si clicais en las fotos se ven mejor.

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Los tardígrados u osos de agua

waterbear_tardigrade_from_the_drainage_of_a_hot_spring_in_lassen_county_california_-_stacked_macro_10x.jpg Darron Birgenheier

Quería hablar un poco de los tardígrados porque son seres fascinantes. Recuerdo haber tenido que aprenderme sus características hace muchos años durante la carrera, pero no les presté especial atención. Pero ahora hace poquito que los redescubrí y el otro día en un programa volví a oír hablar de ellos y busqué un poquito de información para satisfacer mi curiosidad.
Los tardígrados pertenecen al filo Tardígrada. Para los que no sabéis qué es un filo, deciros que es una categoría taxonómica que se utiliza para clasificar a los seres vivos. Existen 39 filos y podéis encontrar más información aquí. Si queréis saber dónde estáis vosotros, tenéis que ir al filo Chordata, los cordados, que se caracterizan por la presencia de la notocorda. Básicamente nosotros somos reino Animalia, filo Chordata, subfilo Vertebrata, clase Mammalia, orden Primates, familia Hominidae, tribu Hominini, género Homo, especie Homo sapiens. Por en medio hay más categorías taxonómicas, pero éstas son las líneas generales. Pues bien, los tardígrados son también reino Animalia, pero filo Tardigrada. Aunque hay un montón de información por ahí os puedo hacer un resumen. El de la Wikipedia está muy bien y se pueden añadir más datos.

súper tardígrado
súper tardígrado

Los tardígrados son unos animalitos microscópicos cuyos adultos tienen un tamaño de unos 1,5 mm de media y tienen ocho patitas. Son conocidos como “osos de agua” por su similitud con los osos. Pero no necesariamente necesitan el agua para vivir. Son extremófilos, seres capaces de vivir en situaciones imposibles para el grueso de la vida. En situaciones extremas pueden realizar un proceso denominado criptobiosis, quedarse con el 3% de su agua corporal en vez del 85% que tienen de forma habitual minimizando o suspendiendo crecimiento, metabolismo y reproducción. Así pueden estar hasta 4,4 años. Y resistir hasta 10 años sin agua. Pero no es su única característica que los hace casi inmortales. Pueden soportar hasta 6000 atmósferas de presión, que no es poco teniendo en cuenta que a nivel del mar podemos encontrar una atmósfera de presión. Para que tengáis una idea, es 6 veces más que la presión que podéis encontrar en la Fosa de las Marianas, el punto oceánico más profundo del planeta. Además, la ESA (Agencia Europea Espacial) los mandó al espacio y sobrevivieron. Los enviaron deshidratados y los estudiaron en dos grupos distintos, uno para estudiar su exposición al vacío espacial y la radiación y otro para estudiar su exposición solo al vacío. Después de eso mantuvieron su capacidad reproductiva, que para que lo entendáis, es lo primero que se pierde cuando un ser vivo se encuentra expuesto a circunstancias nocivas. Pueden vivir en temperaturas entre los – 272ºC y los 149ºC y también al ser sumergidos en alcohol puro y éter. Algunas personas que conozco también sobrevivirían al estar sumergidas en alcohol puro, pero no creo que lo hicieran a 149ºC ni a la radiación. Pueden soportar radiaciones de 5000 unidades de radiación de rayos gamma y 6200 de radiación pesada. Para los seres humanos una radiaciónde 5 a 10 unidades de radiación es fatal, para que comparéis.¡Estos bichos son unos auténticos supervivientes!. Además de las cucarachas, ya sabemos quiénes sobrevivirían a un invierno nuclear.

 

Estos animalitos se pueden encontrar en todo el mundo, suelen vivir en el agua que recubre a musgos, líquenes y helechos, pero también en aguas oceánicas y dulces. Se han encontrado hasta en las cumbres del Himalaya. ¿Y qué comen estos bichillos para estar tan fuertes? pues succionan líquidos vegetales (fitófagos) y también bacterias, llegando a ser incluso predadores (extraen los fluidos de los pequeños invertebrados de los que se alimentan). Por eso tienen estiletes para trocear el alimento y faringes musculadas y suctoras. Son ovíparos, es decir, ponen huevos, y la fecundación es normalmente externa. Por lo general existen dos sexos, aunque algunas especies son partenogenéticas (pueden desarrollarse sin fecundación). Tras 14 días los huevos eclosionan y las crías son eutélicos, es decir, que su número de células permanece constante, el número con el que nacen es el que tendrán de adultos.

Si queréis más información con googlear es suficiente. A parte de la Wikipedia que lo da ya masticado, esta página está muy bien, porque tiene los artículos totalmente actualizados a junio de 2014 de las investigaciones que se llevan a cabo con ellos:

http://www.tardigrada.net/newsletter/index.htm

Aquí un artículo donde profundiza más y que está en castellano

http://med.javeriana.edu.co/publi/vniversitas/serial/v50n3/10-ACERCAMIENTO.pdf

Aquí un vídeo en Youtube, para que sea más ameno

http://www.youtube.com/watch?v=Xrj-eJJfZC4

http://www.youtube.com/watch?v=cjV2WP0wkvo

Y ésta, que también me ha gustado

http://www.cienciapopular.com/biologia-y-fosiles/tardigrados

 

 

La selección española y los perdedores

Aunque no lo parezca, no voy a hablar de fútbol, solo quería remarcar algunas cosas que me han llamado la atención desde que la selección española empezó a jugar este mundial de Brasil 2014.

Los que me conocéis bien sabéis que me horroriza todo el negocio que hay en torno al fútbol (no el deporte en sí) y que por mucho que me lo expliquen jamás entenderé algunas cosas como es esa veneración suprema a un tío que le está pegando patadas a una pelota. Pero he aquí que no sé qué me deja más estupefacta, si esa adoración febril que había hacia los nuevos ídolos de oro del siglo XXI o toda la batería de críticas que les están cayendo ahora que se tienen que volver antes de lo que todos pensaban, incluyendo ellos mismos. Por supuesto que no voy a defender a esa gente, y sí, jugaron fatal. Y que si yo cobrara lo que cobran ellos hubiera echado el hígado por la boca en el campo (que no es difícil porque no puedo correr ni tres metros). Pero la clase de comentarios que leo por ahí son del tipo “perdedores”, “no tenéis hambre de títulos”, “sois unos consentidos”….bueno, y a Vicente del Bosque no os quiero contar, menos bonico le dicen de todo. Los mismos que los endiosaron ahora les dicen que son unos perdedores y que no tienen ni idea de cómo se juega.

Perdedores. Esa gente que ha ganado todo lo que estaba dentro de sus posibilidades son perdedores. ¿Qué es ser un perdedor? Me llama la atención esa utilización despectiva para referirse a alguien.¿Conocéis a alguien que pueda contar cada paso que ha dado en su vida como una victoria constante? Personalmente yo nunca me he considerado una ganadora. He tropezado muchas veces con muchas piedras y muchas veces con la misma piedra hasta aburrirme. Y creo que no soy nada especial, es decir, todos experimentamos esa sensación agridulce de cuando algo va bien pero luego va mal, de cuando metemos la pata. Y sin embargo a lo largo de nuestra vida creo que también todos nos hemos encontrado con un montón de gente que se encarga de recordarte a cada momento todo lo que no eres, todo lo que no puedes hacer, todo lo que jamás podrás hacer. Esa misma gente que te mira con una sonrisa socarrona cuando las cosas van mal. Esa gente que son incapaces de hacer nada por sí mismos y que pasan su vida observando y juzgando lo que hacen los demás.

Cualquier persona que se haya fijado un objetivo, que haya peleado por algo, se habrá encontrado con numerosos escollos a lo largo de su trayectoria vital. Cualquiera que haya luchado por algo y lo haya conseguido sabe de esa sensación de independencia y de fortaleza, de pensar que puedes conseguir lo que te propongas. Cualquiera que haya luchado por algo y no lo haya conseguido y se haya rendido o no haya podido por motivos propios o ajenos sabe cómo mina la moral. Pero cuando uno lucha y no consigue las cosas se vuelve más tolerante con los demás. Es capaz de entender por qué otros fracasaron antes que él, es capaz de entender que no somos menos dignos por no haber conseguido lo que queríamos. Cualquiera que luche y pierda una batalla sabe que no hay nada indigno en el caer.

Por eso pienso que toda esa gente que vierte la bilis en las redes sociales no ha experimentado nunca esa sensación. Esa manera de vivir a través de la vida de otros, a través de la tele como es este caso  pero que se puede aplicar a muchos otros, esa manera de encumbrar a gente que está viviendo su vida, que en este caso juegan al fútbol, pero que pueden estar en cualquier revista, para luego despreciarlos e insultarlos (como si a cualquiera de ellos le importara lo que alguien pone en forocoches o en yahoo sports) cuando no se ajustan a las expectativas que tenían de ellos….eso no es sano. Si tanto entienden de fútbol, no sé por qué no se han dedicado a ello, pero lo que no puede ser es que van pasando los años y el fenómeno fan que debería quedarse en la adolescencia pasa a la edad adulta con otras modalidades, pero en el fondo es siempre lo mismo. Por mucho que esta gente quieran ser como sus ídolos (se dediquen a lo que se dediquen) no lo van a ser. Así que más valdría que trataran de ver qué pueden hacer ellos para vivir una vida plena y ser felices y dejarse de tanto opinar como si fueran los seleccionadores. Vicente del Bosque ganó un Mundial y una Eurocopa, y ahora de pronto no sabe hacer nada y es un fracasado. Vaya. Me gustaría saber (o mejor no) de las grandes hazañas en las vidas de todos los que lo ponen fino.

E insisto, que si esa gente tuviera que ganar por lo que yo los he animado, no hubieran salido del parque en el que jugaban cuando eran unos críos. Pero lo que no puede ser es que hace dos semanas fueran unos dioses y ahora digan que vayamos todos a recibirlos con pitos. Anda, vete tú y pita, que yo tengo cosas mejores que hacer con mi vida.

 

 

La Ciencia, la Humanidad y otras consideraciones personales

1C53A4C86725531FEE871F531FEDD6Unos muy buenos amigos (Laura Clemente y Carlos Torres) me recomendaron encarecidamente que viera la serie de documentales “Cosmos”, que en Estados Unidos se emite en la Fox y en el canal de National Geographic. Como sabía que me iba a gustar seguro porque su criterio es inmejorable, me reservé un buen momento para poder disfrutar del visionado.  A mí siempre me ha gustado mucho todo lo que tenga que ver con el Universo. Recuerdo cuando estaba en 7º de EGB que me fascinó la idea de comprimir la historia de la Tierra en las 24 horas que dura un día y descubrir que nosotros, los humanos, no aparecíamos hasta las 23.59 de la noche. Luego a los 14 años, allá por el año 1998, apareció una revista que se llamaba Newton, no sé si alguno la recordará, pero buena parte de sus reportajes hablaban sobre el Big Bang, los agujeros negros, el espacio-tiempo, las galaxias y los átomos y la radiación. El cerebro se me hacía agua porque no podía concebir esas escalas en las que la distancia se mide en el tiempo que tarda la luz de una estrella en llegar hasta nosotros, y que esa luz en realidad es la que salió hace x millones de años de esa estrella, que tal vez esté explotando en este momento, pero que nosotros no lo descubriremos hasta que la luz de esa explosión llegue hasta aquí dentro de otros x millones de años. Y no creo que estemos para verlo.

En cualquier caso, la Biología (estudio de la vida) es lo que ha ocupado mi interés en mayor medida, y al igual que con otras disciplinas, siempre he lamentado no poder explorar otros campos como éste por tener que centrarme en uno. Ojalá tuviera tanto tiempo y mi cabeza diera para ser multidisciplinar, pero no es el caso.

Este programa es una buena oportunidad para todos aquellos que sienten curiosidad por explorar de una forma asequible conceptos con los que no están familiarizados o si lo están es de un modo muy superficial. Además, es muy visual, lo cual ayuda a que no puedas apartar la mirada de la pantalla. Los continuos cambios de escala y la contextualización con otras materias ayudan a hacernos una idea global en nuestra mente de lo que nos están contando.

Particularmente me resulta muy fascinante todo esto y no puedo evitar pensar, como hacen en el primer programa, en la cantidad de gente que ha hecho falta para llegar a estas conclusiones. Gente que sentía curiosidad, que quería saber, que quería dar respuesta a esas grandes preguntas que desde que tenemos consciencia de nosotros mismos planean por la mente colectiva de la Humanidad: quiénes somos, de dónde venimos y adónde vamos. Estamos en el año 2014 después de Cristo, por tomar una referencia temporal, y no puedo menos que horrorizarme al pensar en todas las trabas que han tenido que superar los que han tratado de responder a esas preguntas, de satisfacer su curiosidad. Muchos han pagado con su vida por desafiar al poder establecido con sus ideas y sus teorías. Ejemplos varios hay los que queráis, desde Galileo hasta Miguel Servet, condenado a morir en la hoguera y que descubrió la circulación menor o pulmonar de la sangre. Cuántas muertes y cuántas renuncias inútiles y estúpidas solo por querer saber más de cuanto nos rodea.

Afortunadamente en la actualidad vivimos en una época donde ya no se va a quemar a nadie en la hoguera por decir que la sangre pasa por los pulmones, pero no podemos olvidar que las bases donde reposa la ciencia actual en todas sus disciplinas descansa sobre aquellas observaciones que desde hace muchas generaciones y en todos los rincones del planeta han ido aportando incontables personas con curiosidad. Porque como se remarca en el documental, la Ciencia es un trabajo en equipo, puede que el mayor proyecto en común que haya tenido y tenga la Humanidad. Cada uno aporta su granito de arena y hace que haya un poco más de altura para poder llegar al siguiente escalón del conocimiento.  Todos los esfuerzos en todas las disciplinas ayudan a que ordenemos el puzzle desordenado que representa nuestra existencia. Existen muchos modos de tratar de dar respuesta a esas preguntas y no tienen que ser necesariamente a través del conocimiento científico. Pero si yo tengo que elegir me quedo con éste. Porque los beneficios de la Ciencia repercuten en todos (no vamos a entrar en la manipulación política y económica de la ciencia en sí, porque ése es un tema que precisamente no tiene nada que ver con la visión romántica del conocimiento. Esa clase de cosas son a la ciencia actual lo que los dogmatismos religiosos a la ciencia del siglo XV). Una vacuna no juzga si eres buena persona o mala persona, un transplante no va a decidir si te deja entrar en el cielo o no. No hay discusión posible en los beneficios que la insulina puede tener en un diabético sin importar raza, edad, creencias religiosas, orientación sexual… y toda la retahíla de razones por las que unos seres humanos discriminan a otros. Eso demuestra, una vez más, que todos somos iguales y que todo lo que nos empeñamos en que nos diferencia de los otros no es más que subjetividad que se lleva el viento y el tiempo. Nada sólido que no se desvanezca con dos argumentos.

La frase “Somos enanos de pie sobre hombros de gigantes. Somos capaces de ver más lejos, pero es gracias a quienes nos precedieron y sostienen” es totalmente cierta. En esta lucha de la Humanidad por encontrar su sentido formamos un tejido compacto en el que todos somos necesarios. Todas las aportaciones son importantes, por pequeñas que sean. También las de las personas que no tienen nada que ver con el mundo científico pero que contribuyen a aportar a la Humanidad el calor que le falta a la Ciencia, tan fría para bien y para mal.

Bernardo de Chartres, filósofo neoplatónico del siglo XII a quien se atribuye la frase de “enanos a hombros de gigantes”.

Yo creo en lo que hago, aunque de momento no he hecho mucho, porque como dijo el gran Ortega y Gasset, “yo soy yo y mis circunstancias”. Pero cuando decidí estudiar Biología fue porque quería que con mi trabajo y con mi pequeña aportación fuera posible un mundo mejor. Pero como yo hay mucha gente ahí fuera mucho más capacitada y que son los que día a día y con su esfuerzo y sacrificio nos permiten comprender lo que nos rodea un poco más y atisbar lo que aún nos queda por delante. Este es un trabajo de equipo más allá del espacio y del tiempo, un trabajo cuyo resultado puede contribuir a paliar el sufrimiento en este mundo, aunque sea una parte de él, aunque sea salvar una vida…y solo por ello todo ese esfuerzo durante siglos merece la pena.

 

 

 

Norwich y sus generalidades

Bueno, en esta entrada voy a intentar que conozcáis un poco el lugar donde estoy. Como no podéis venir y yo no puedo llevar el skype a cuestas, pues no os puedo enseñar lo que hay por aquí, así que en sucesivas entregas trataré de acercaros cosillas de esta ciudad.

Localización de Norwich.

Como sabéis, y si no es así ya lo sabéis, estoy en Norwich. Norwich es una ciudad situada al este del Reino Unido.

Solo tenéis que googlear para tener toda la información del mundo que queráis sobre Norwich, pero haré un resumen sobre los resúmenes que ya hay por ahí (principalmente de la divina Wikipedia) para las ideas generales.

Algo de historia

Según he estado leyendo, parece ser que Norwich viene de Northwic, asentamiento anglosajón entre los siglos V y VII dC. , como resultado del abandono de un asentamiento cercano por parte de los romanos sobre el año 450 dC. Durante el primer tercio del siglo X ya fue considerada una ciudad importante de Inglaterra, y según el Según el Domesday Book, en 1087 ya  tenía una población de aproximadamente 5.000 habitantes. En el siglo XI se construyó la catedral.

Una imagen no muy afortunada de la catedral de Norwich.

Fue la segunda ciudad más importante de Inglaterra después de Londres hasta el siglo XVII. Fue también importante por su comercio de lana y textil en general.

El interior de la catedral. Hay un coro cantando.
El interior de la catedral. Hay un coro cantando.

 

El patio interior de la catedral.

Algo de demografía

En Norwich hay como unos 140.000 habitantes según la Wikipedia y según el censo del año 2011 (entre la ciudad y alrededores), con una densidad de 8,7 habitantes por kilómetro cuadrado, lo cual es bastante poco. Esto se explica porque aquí no hay grandes edificios como en cualquier ciudad de España, si no que son casitas familiares, con lo cual la ciudad está muy extendida en el terreno. Más del 90% de la población es caucásica, es decir, blancos. Y en cuanto a religión, el 44,9% son cristianos (lo podéis deducir porque hay una iglesia cada manzana), pero también es curioso que el 42,5% digan no tener ninguna religión. Un 2% son musulmanes y en el rango del 0 coma algo están budistas, hindús, judíos, etc…

Algo de economía

¿A qué se dedican estas buenas gentes? Pues parece ser que era una ciudad industrial, especialmente en temas relacionados con el calzado (vaya, como Elche), pero que desde 1980-1990 se ha ido orientando al sector servicios (vaya, como Elche). Según la información disponible, los principales sectores de la ciudad son los servicios financieros (31%), servicios públicos (26%), venta al por menos (12%), industria (8%) y turismo (7%). En enero de 2014 los datos del paro eran de entre el 2,7 y el 3,7%. ¿Recordáis la última vez que hubo estos datos del paro en Elche? ¡Ah, no! Nunca ha sucedido, para nuestra desgracia. Como curiosidad, una de las grandes industrias de la ciudad es la mostaza.

Algo de fútbol

Para todos los que me dijisteis que conocíais Norwich por su equipo de fútbol (cosa que yo desconocía).  Su equipo, el Norwich City  juega en la Premier y son conocidos como los Canaries (canarios).

El escudo del Norwich city

 

A ver si descubro dónde está el estadio y le saco algunas fotos y así lo podéis ver.

 

 

 

Algo de transporte

La fachada de la estación de tren.
La fachada de la estación de tren.

A Norwich podéis venir básicamente por tierra, mar y aire. Hay un aeropuerto, muchas compañías de autobuses (ya os irá poniendo a medida que vaya descubriendo cosas nuevas), hay ríos navegables, está la estación de tren… Para desplazarse por dentro de la ciudad es muy común la bicicleta. No hay muchos carriles bici, pero la gente es muy respetuosa. No pasan cerca de ti y no se impacientan si no te pueden adelantar, así que aunque tenía mis reticencias al principio ahora voy bastante segura. Incluso no hay obligaciones como las de llevar casco y puedes ir con los auriculares en la bici porque sabes que nadie te va a arrollar. Otro día subiré fotos de cómo la gente lleva a sus hijos al colegio con la bici porque hay múltiples formas.

Uno de los puentes de Norwich
Uno de los puentes de Norwich

Algo de clima

Aquí todo el mundo dice que se hace de noche en seguida, pero eso debe ser en invierno. Ahora en verano, a las once y media de la noche todavía hay algo de claridad y a las 3 y media de la mañana vuelve la claridad. Así que son muchas horas de sol debido a que estamos más al norte. En invierno eso significará menos horas de sol, pero de momento…

El clima es oceánico, así que eso implica humedad en todo su esplendor. De momento no hace un frío que pela, cuando se esconde el sol sí, pero cuando está fuera hace hasta calor. Los que llevan aquí más tiempo hablan de las nevadas y el frío, así que ya os contaré.

Los parques

Aquí hay mucha cultura de parques. Cuando hace sol (y por lo que he visto cuando no también) la gente se coge su mantel y se va al parque. A hacer lo que sea, comer, beber, estar con los amigos, hacer yoga, pasear, correr…

Parque en Norwich
Parque en Norwich

De momento lo dejaré aquí, esto es simplemente para que tengáis una idea de mi paradero.

 

¿Por qué un blog a estas alturas? Algunas razones…

Desde que dije que me tenía que ir a vivir fuera una temporada mucha gente me dijo que por qué no comenzaba a escribir un blog. Al principio la idea me pareció de lo más descabellada, porque ¿a quién demonios le puede interesar lo que yo pueda poner en un blog?. Es más, ¿tenía siquiera algo interesante que contar?. No he podido contestar a ninguna de las preguntas, pero lo cierto es que Facebook se me queda un poco corto. Cuando estás en casa y puedes ver a la gente y charlar de lo que se te pasa por la cabeza con una cerveza delante, todo es mucho más sencillo. Pero aquí hay muchas cosas que me gustaría explicar a todos mis amigos y por motivos obvios no se puede quedar a tomar esa cerveza, y para cuando vuelva posiblemente la lista de asuntos a tratar será infinita. Así que me he decidido a hacer este blog para poderos contar las cosas aunque sin la cerveza.